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Las aflicciones de arroz del gobierno, un dilema delicioso

Publicado el 23 de enero 2016, 9:14 am

Guyan-rice-300x169Por el personal de BMG: El gobierno de Belice se ha puesto en una cuestión internacional delicada con respecto a la importación de arroz de Guyana.

Recientemente, el empresario Jitendra Chaula, mejor conocido como Jack Charles, recibió la orden de volver a exportar el arroz a Honduras luego volver a solicitar un permiso para importar el arroz. Ha acumulado un costo de varios miles de dólares por tener el arroz almacenado en el puerto de Big Creek y todavía no se ha dado ninguna razón definitiva de por qué su permiso no fue aprobado en el primer lugar.

El gobierno parece decidido a no permitir que cualquier arroz de Guyana entre en el mercado de Belice. Viceprimer gaspar-vega11Ministro y Ministro de Agricultura Gaspar Vega también recientemente hizo comentarios públicos que responden a las preguntas de los medios de comunicación sobre si el gobierno importara arroz más barato de Guyana.

“No creo que haríamos eso, ni siquiera contemplar eso. No sé exactamente a qué precio el presente importador compra y está dispuesto a vender, pero estoy seguro de que si la situación apareciera donde tendríamos una escasez, nos aseguraríamos importar de un país de la CARICOM como lo hemos hecho de Guyana y nos aseguraríamos conseguir nuestra inversión de vuelta “, dijo Vega después de regresar de una reunión en Guyana.

Charles, sin embargo, ha dejado claro que venderá el arroz al por menor por 69 centavos por libra en comparación con el arroz local que se vende por $1.29 por libra. El precio de arroz de Grado C, sin embargo, se redujo a 90 centavos la libra recientemente, aún más de los 69 centavos que Charles propone para el arroz de grado A. El gobierno, sin embargo, parece decidido en proteger a los productores locales de arroz y en bloquear la competencia de productores extranjeros. ¿Pero por qué? Considerando que la única intención de Charles es de importar arroz para abastecer el 20 por ciento de la demanda del mercado.

Y de acuerdo con el artículo 150 del Tratado de Chaguaramas, que establece el mercado único de la CARICOM y la Economía (CSME): “Ninguna disposición de este Tratado se interpretará en el sentido que da derecho a cualquier Estado miembro a aplicar medidas de salvaguardia contra los productos de origen comunitario de un país desfavorecido cuando tales productos no sobrepasen el 20 por ciento del mercado del Estado miembro de importación”.

Como explicó Vega, contrapartes de Belice en Guyana, como Secretario General de CARICOM Irwin LaRoque, jack-charles-01entienden que Belice negó la importación de Charles porque él lo hizo antes de legalmente adquirir un permiso, que es técnicamente cierto, pero lo que no está siendo explicado a la comunidad internacional es que Charles ha estado aplicando para este permiso desde principios del año pasado y la Autoridad de Sanidad Agropecuaria de Belice (BAHA) aún no le ah proporcionado una razón válida de por qué se le está negando tal permiso.

Como dijo LaRoque durante su reciente visita a Belice, ningún país puede declarar fitosanitarias como un factor en el bloqueo de las importaciones de un país miembro de CARICOM, exactamente lo que Charles y su equipo han acusado al gobierno de hacer.

Hace varias semanas el gobierno se encontró en una situación precaria después de aplicar a la corte para destruir el arroz de Charles. Había una clara protesta pública en contra de la propuesta y el gobierno se presentó con dos opciones, cada uno de los cuales habría tenido reacción negativa.

El gobierno podría destruir 75 toneladas (150,000 libras) de arroz grado A, arroz de un valor de 69 centavos por libra en un país donde el 41.3 por ciento de todas las personas viven en la pobreza, muchos de los que están por debajo de la línea de indigencia y sea visto como un gobierno de negocios primeramente y de corazón frío; o podría haber donado el arroz a los programas de alimentación de caridad como se propuso.

El problema con la segunda opción, sin embargo, significaría que el gobierno reconoció que el arroz estaba perfectamente bien para el consumo en Belice, sin embargo, no se habra producido motivos de porque Charles no pudo importar el arroz.

Al final, el primer ministro Dean Barrow intervino y el gobierno eligió la ruta más segura, que fue para que Charles volviera a exportar el arroz con la promesa de que si él anduvo siguiendo el debido proceso, que no debería tener problemas. Sin embargo, “debería” es la palabra clave. En teoría, el proceso parece bastante simple, pero el gobierno ha dejado claro que los productores locales de arroz deben ser protegidos por temor a que la industria podría colapsar.

Y el miedo es legítimo. 2015 no fue amable con las industrias de Belice ya que los de camarón, plátano y cítricos todos sufrieron, incurriendo pérdidas por un total de millones de dólares. El gobierno incluso ha implementado impuestos más altos en las importaciones de combustible para aumentar las arcas del gobierno, porque la industria petrolera en Belice está disminuyendo.

Secretario de Finanzas Joseph Waight lo confirmó él mismo. Así que la preocupación es legítima en efecto, no hayjoseph-waight-300x233 argumentos aquí. Y la observación hecha de que Charles puede subir el precio del arroz de Guyana una vez que la industria del arroz de Belice llegara a colapsar también es legítima, por lo que la situacion debe ser considerado por todos los lados.

Pero todas las políticas y procesos le importan muy poco a la madre soltera con varias bocas que alimentar o al padre trabajador con toda una familia dependiente de él. La gente tiene que comer y la gente necesita ser capaz de pagar los productos básicos como el arroz.

Y si el arroz se puede proporcionar a un costo más bajo que los productores locales puedan ofrecer, entonces debe ser una opción, quizás no una opción de 20 por ciento del mercado, pero una opción.

Las personas que trabajan deben ser la prioridad en el proceso de toma de decisiones, no a los agricultores y productores locales que han tenido tiempo suficiente para cosechar los beneficios de arroz que se venden a precios altos durante tanto tiempo.

Esto no quiere decir que los agricultores y los productores no necesitan ayuda también. Lo necesitan. Subvenciones y otras exenciones ayudarían mucho a los productores a bajar el precio del arroz.

Sin embargo, el promedio, cada hombre consumidor debe ser la prioridad número uno, sobre todo para un gobierno que llegó al poder con la promesa de “bajar el costo de la vida, por cualquier medio necesario” como uno de sus principales puntos de campana.

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